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Lac de Sainte-Croix : que voir, que faire et où dormir ?

Entre les Alpes-de-Haute-Provence et le Var, sous le soleil de la Méditerranée, le lac de Sainte-Croix, c’est la rencontre des Alpes et du sud. Avec ses eaux chaudes en été et sa couleur turquoise, le lac de Sainte-Croix est une des grandes merveilles de France. À proximité, on aime les villages provençaux de Moustier-Sainte-Marie, Bauduen, Riez, Aups, Tourtour, Villecroze, les gorges du Verdon bien entendu, les champs de lavande du plateau de Valensol et la ville de Castellane.

Liens directs :

Lac de Sainte-Croix : présentation et situation

Au sud des Alpes de haute Provence et au nord du Var, le lac de Sainte-Croix étale ses 22 km² de surface d’eau à la sortie des gorges du Verdon, plus grand canyon de France. C’est la quatrième plus grande retenue d’eau du territoire après le lac de Serre-Ponçon notamment. À 470 mètres d’altitude, il y fait chaud en été, mais l’air y est un peu plus respirable que dans les plaines de la Durance, 200 mètres plus bas. La route des belvédères des gorges du Verdon atteint elle les 1300 mètres d’altitude.

Les principaux villages du lac sont Moustier-Sainte-Marie, Aiguines, les Salles sur Verdon, Sainte-Croix du Verdon et Bauduen. Il s’agit de villages de moins de 1000 habitants. Le Moustier Sainte-Marie, membre des plus beaux villages de France, est le plus peuplé (700 habitants) et le plus touristique en été. Les villes les plus proches sont Riez, Valensole, Castellane, Gréoux les Bains et Manosque.

De nombreuses activités sont possibles autour du lac : randonnée, VTT, vélo de route, baignade, visites et excursions. Les activités nautiques sont bien développées sur le lac : voile, canoë, stand up paddle, pédalo et même bateau électrique… On pratiquera également l’eau vive dans les gorges du Verdon avec le Rafting, la randonnée aquatique et le packraft, un mélange entre rafting et canoë.

On trouve tout autour du lac quelques campings, hôtels et locations de vacances. Les amateurs de Clubs de vacances trouveront leur bonheur au Belambra de Montagnac, juste en aval du lac ou au domaine de Château Laval à Gréoux les Bains.

Accéder au lac de Sainte-Croix

On accède au lac de Sainte-Croix depuis la vallée de la Durance, puis par Gréoux-leslBains et Riez. La sortie d’autoroute est à un peu moins d’une heure de route. On peut venir en train jusqu’à Manosque. Il est plus compliqué ensuite de relier le lac. On pourra toutefois emporter son vélo ou en louer pour ensuite se déplacer sur place. Par la Côte d’Azur on viendra par la départementale en passant par Fréjus et Draguignan. Le lac de Sainte-Croix se trouve à 1h40 de Marseille, 3h de Grenoble, 4h de Lyon et 8h de Paris. Plusieurs lignes de cars régionales desservent Gréoux les Bains, Riez et le Moustier.

Les +/ les –

  • Le lac de Sainte-Croix, c’est en même temps le sud, le soleil, la Provence, la baignade en eau douce et les Alpes… et ça, on aime beaucoup !
  • Aux portes du lac, on trouve plusieurs villages typiques de Provence, les gorges du Verdon et les plateaux de lavandes à voir début juillet.
  • La région est très rurale. On aimerait avoir plus de choix d’hébergement, de commerces et de routes. Pour compenser, on peut élargir le territoire avec le lac de Castillon en amont et les lacs d’Esparon et de Quinson en aval.
  • Ici, il fait presque trop chaud en été. Le lac n’est qu’à 500 mètres d’altitude, ce qui atténue peu les chaleurs de Provence ! À 800 mètres d’altitude, le lac de Castillon, dans le haut Verdon, est plus tempéré.

Infos utiles et futiles

  • Le lac de Sainte-Croix date de 1973. À l’origine, les 3 villages du lac devaient être inondés avec un niveau prévu à 500 mètres d’altitude. Finalement, la côte retenue sera de 480 mètres permettant de créer deux villages côtiers : Sainte-Croix-du-Verdon et Bauduen. Le village des Salles-sur-Verdon fut inondé et reconstruit. Les terres agricoles des rives du lac et fermes furent détruites.
  • Le barrage de Sainte-Croix est un barrage en béton armé de type barrage-voute à double courbure. Il retient 767 millions de m3 d’eau et est situé à l’entrée des gorges de Baudinard. Il est haut de 95 mètres et large de 138 mètres. La production annuelle du barrage est de 142 GWh. Il permet en outre de réguler le débit de ce torrent de montagne et d’irriguer les plaines de la Durance.
  • On est aux portes des gorges à l’extrême sud-ouest des Préalpes du Sud. En montant sur les premières hauteurs, notamment au col de Plein Voir, on observera très bien les plissements et les lignes de faille qui ont structuré le relief ici. Les massifs plus au sud sont issus du plissement Pyrénéo-Provençal, comme la Corse et la Sardaigne;

Ci-dessous la superposition de la carte IGN actuelle avec les photographies aériennes des années 1950-65 qui montre le village des Salles sur Verdon inondé, les terres agricoles détruites (elles auraient sans doute été abandonnées avec la déprise agricole) et le cours du Verdon à cet endroit.

À voir, à faire autour du lac de Sainte-Croix

Plus rural que les lacs de Serre-Ponçon ou d’Annecy, les visites et activités concerneront surtout ici les villages et l’eau vive.

  • En amont du lac, le village du Moustier-Sainte-Marie est un très beau village de Provence, membre des plus beaux villages de France. C’est un village touristique situé au pied d’un escarpement rocheux. Il ferait penser aux crèches traditionnelles de Provence.
  • En amont du lac, les Gorges du Verdon sont un incontournable. Elles s’encaissent de 250 à 700 mètres dans une chaîne calcaire culminant à plus de 1500 mètres d’altitude. On peut pénétrer dans les gorges au niveau du lac en paddle ou en pédalo. On peut aussi faire la route des crêtes en voiture ou en vélo jusqu’à Castellane et revenir par l’autre côté. Les nombreux belvédères permettent d’admirer l’œuvre impressionnante de l’érosion qui a creusé ici le plus grand canyon de France.
  • On pourra également descendre le Verdon en rafting, en packraft, mélange de rafting et de canoë, le rafting ou en randonnée aquatique (avec un guide).
  • Les villages d’Aiguines, Bauduen et Sainte-Croix sur Verdon sont charmants, mais modestes. On y passera à l’occasion d’un tour du lac (en vélo ou en voiture) ou on y cherchera un restaurant ou une location de vacances.
  • Au nord, les villages de Riez et Valensole présentent également un intérêt. Valensole est principalement connu pour ses plateaux plantés de lavandin. Avec ses 1700 habitants, Riez est une capitale locale. C’est là que vous viendrez faire vos courses. Mais c’est aussi un charmant village aux ruelles médiévales étroites où vous trouverez des artisans d’art, des potiers, des faïenciers et quelques vestiges historiques allant de l’époque romaine à nos jours.
  • Au sud, on pourra aller visiter les charmants villages du Var : Aups, Tourtour, Villecroze-les-Grottes.

Activités à réserver chez nos partenaires :

Une descente sportive en packraft

Mix entre canoë et rafting, le packraft permet de descendre les rapides de l’Imbut dans les gorges du Verdon.
À réserver ici (à partir de 200 € par personne)

Une sortie canyoning familiale

Ce ravin de la Balène permet de s’initier facilement au canyoning : rappels, désescalade, mini sauts, toboggans et marche. Une initiation idéale en famille.
À réserver ici (à partir de 50 € par personne)

Une descente en rafting

À l’aide d’une grosse embarcation gonflable, cette pratique ludique permet de descendre un torrent de montagne en équipe. On le pratique sur le haut Verdon à Castellane.
À réserver ici (à partir de 32 € par personne)

Voir d’autres activités à proximité du lac de Sainte-Croix

3 randos au top !

Le Pavillon depuis Moustiers

À 1625 mètres d’altitude, le pavillon domine les Préalpes en surplomb de Moustiers Sainte-Marie. La montagne aux portes de la plaine.
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Plein Voir

Vue en montant à Plein Voir © Philippe Murtas / Verdon Tourisme

Cette belle randonnée au-dessus de Moustiers donne accès à un panorama sur le débouché des gorges du Verdon et le lac de Sainte Croix.
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Le sentier Martel

Sentier Blanc Martel par Akunamatata, licence CC

Ce sentier de 14 kilomètres relie le parking de la Maline au point sublime. Il emprunte des montées, escaliers et tunnels pour longer le Verdon au plus près, au fond des gorges. Des navettes permettent de faire le retour en saison.
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Où dormir autour du lac de Sainte-Croix ?

Hôtels, campings et locations chez des particuliers, ici les hébergements touristiques sont diffus, mais on en trouve tout autour du lac. Pour trouver les plus belles vues, on louera dans les villages de Sainte Croix du Verdon et Bauduen ou sur les hauteurs d’Aiguines.

Nos suggestions pour vos vacances :

  • Côté hôtels, l’Auberge des Salles est un bel hôtel-restaurant 2 étoiles avec vue sur le lac de Sainte-Croix situé aux Salles sur Verdon. Chambres simples, mais prestations de qualité. À Moustiers, la Bastide de Moustiers est un très beau 4 étoiles de charme à la décoration soignée. On aime également le Clos des Iris, une belle bastide du XIXe siècle où l’on trouve 9 chambres de charme. Sur les hauteurs des gorges, entre Moustiers et Castellane, l’hôtel & spa des Gorges du Verdon est sans doute le plus bel hôtel du secteur. Intérieurs modernes et déco au programme avec de larges et ouvertures sur la nature.
  • Vous souhaitez partir en appartement ? De nombreux appartements à louer sont disponibles sur Booking, Abritel, Airbnb et Gîtes de France.
  • Côté campings, le camping des Ruisses est un camping sans locatif situé à 200 mètres du lac aux Salles sur Verdon. Les campings la Source, les Pins, à la Ferme du Monard, et de Galetas sont également situés en bords de lac. On trouvera des locatifs aux campings le Lac, aux Vallons et le Vieux Chêne. Tout en haut des gorges, le camping Huttopia propose des locatifs de type canadiennes et chalets sur un site unique au bord du Verdon, avec une belle piscine et un accès privé à la plage.
  • Côté tout compris, il faudra s’éloigner un peu du lac et prendre la direction du Belambra de Montpezat, juste en aval du lac ou du domaine de Chateau Laval à Gréoux les Bains.

Les destinations similaires

Le lac de Sainte-Croix est un lac du sud, baigné de lumière dans un cadre naturel incroyable. On pourra également tester le lac de Castillon et le lac de Serre-Ponçon, mais aussi le lac de Saint Cassien. Toutefois, la grandeur des gorges du Verdon ne s’y retrouvera pas. On retrouvera également de beaux canyons où se baigner dans les gorges de l’Ardèche et du Tarn notamment. Côté lacs, on appréciera également les eaux émeraude du lac d’Aiguebelette en Savoie;

Pour aller plus loin :
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