Chamonix en été

Aux pieds du massif du Mont Blanc, Chamonix est une ville à part dans le paysage touristique des Alpes. Capitale historique de l’alpinisme, l’histoire chamoniarde est intimement liée au sommet de l’Europe et aux glaciers. Mais aujourd’hui, on ne vient pas seulement à Chamonix pour se dépasser et gravir des pentes raides. Cette ville d’altitude est un concentré de l’art de vivre en montagne et d’un tourisme pré-mémoriel naissant : voir les glaciers avant qu’ils ne disparaissent. Chamonix offre aussi de très beau hôtels, une restauration éclectique et de qualité, un centre de bien-être haut de gamme, une offre culturelle, d’activités et d’excursions très riches. Une belle destination estivale !

Liens directs :

Chamonix : présentation et situation

Cette petite ville de 8 600 habitants (11 000 dans la vallée) est située aux pieds des glaciers du Mont Blanc dans une vallée encaissée à la forte identité montagnarde. Berceau de l’alpinisme, Chamonix (prononcez Chamonii) est aussi une destination cossue parcourue par des touristes du monde entier tout au long de l’année. Elle est entourée des villages des Houches et d’Argentière, qui forment avec elle une quasi-continuité urbanistique. Bien plus qu’une station de ski, Chamonix est une vraie destination touristique avec des commerces, des musées, un train à crémaillère, un téléphérique pour accéder à près de 4 000 mètres d’altitude, de nombreux hôtels et restaurants étoilés.

Plutôt urbaine, l’architecture de Chamonix témoigne de son riche passé touristique. A l’image des stations thermales, Chamonix développe une architecture art nouveau empreinte de codes montagnards. On y trouve quelques beaux palaces et des immeubles faits de granit et de pierres locales, le tout crépi d’ocres aux couleurs sobres. La commune est traversée par un beau torrent de montagne : l’Arve. Ce torrent descend des glaciers du massif du Mont Blanc et se jette dans le Rhône une centaine de kilomètres plus loin. La commune a une capacité d’accueil de 50 000 personnes. Ce sont principalement des meublés (environ 700), des hôtels (une cinquantaine – voir notre sélection d’hôtel de Chamonix), des villages de vacances (une vingtaine) et des résidences de tourisme (une dizaine). Chamonix compte également une dizaine de campings et près de 30 refuges.

Côté activités, Chamonix dispose de nombreuses remontées mécaniques ouvertes en été pour accéder à l’altitude, mais aussi d’une ligne de train et de navettes qui circulent dans toute la vallée. Le centre de bien-être QC Terme, ouvert récemment, fait référence dans les Alpes. Luge sur rail, train à crémaillère, rafting, canyoning, lacs d’altitude, grotte de glace, musée des cristaux, via ferrata… ici, il y a de quoi faire, autant pour les contemplatifs que les hyper-actifs !


Accéder à Chamonix

A altitude moyenne et quasi-directement reliée à l’autoroute, Chamonix est certainement une des destinations les plus accessibles des Alpes. Elle est située à 1000 mètres d’altitude, sur la route de la Suisse (col de la Forclaz) et de l’Italie (tunnel du Mont Blanc). Il vous faudra 2h30 pour arriver à Chamonix en voiture depuis Lyon, 1h20 depuis Annecy et 6h depuis Paris. Toute l’année, des TGV relient Saint-Gervais au reste de la France et à Paris en 5h30 de trajet. Il vous faudra ensuite 45 minutes d’un train pittoresque pour rejoindre la vallée de Chamonix. Au final, un voyage plus confort et sensiblement aussi rapide qu’en voiture, sans bouchon, ni pollution. Environ 50 € par personne si vous réservez tôt.

Les +/ les –

  • Chamonix est un concentré de montagne sans pareil en France. Une ambiance unique aux pieds des glaciers avec une ville de charme à l’architecture art nouveau comme on les aime.
  • On trouve à Chamonix tout ce qu’il faut, toute l’année, pour passer des vacances complètes : des paysages XXL, des hôtels, restaurants, boutiques, spa, piscine, musées et de multiples activités…
  • Chamonix est facilement accessible et engagée pour des mobilités douces : trains, navettes gratuites, remontées mécaniques… Et si Chamonix était l’embryon de la petite ville rurale durable de demain ?
  • Situé aux pieds des plus hauts sommets des Alpes, Chamonix est parfois un aspirateur à nuages. Ceci crée une ambiance particulière, parfois bouchée, mais qui n’enlève rien à son charme, au contraire !
  • Ici, tout est payant, et cher ! Monter à l’Aiguille du Midi ou à la Mer de Glace coûtera entre 35 € et 67 € par personne. Puisqu’il y a de la demande, les hébergements sont également plus chers que dans les stations d’altitude, parfois proches d’ailleurs.
  • Il y a parfois des problèmes de pollution aux particules fines dans la vallée de l’Arve (surtout l’hiver). Ce phénomène est lié à la configuration de la vallée, la présence de quelques usines, de chauffages au bois peu efficaces et à la route du tunnel du Mont Blanc. Faites votre part, venez en train !

Infos utiles et futiles

  • Pour ne pas passer pour un ignorant, prononcez bien Chamoni, et pas Chamonix ! En effet, tout comme c’est le cas des Z en Savoie, le X de Chamonix ne se prononce pas. A l’origine, la commune s’appelait d’ailleurs Chamouny. Dans le même registre, on ne dit pas La Clusaz, mais La Clusa. On ne dit pas La Forclaz, mais la Forcla.
  • La première ascension du Mont-Blanc date de 1786. Cette année là, deux Chamoniards, Jacques Balmat et le docteur Michel Paccard parviennent au sommet, encouragés par la récompense promise par l’aristocrate genevois Horace-Bénédict de Saussure. Leurs statues, accompagnées de De Saussure montrant le Mont Blanc, figurent en bonne place dans le centre-ville. On considère cet acte comme étant une des origines de l’alpinisme. Le développement du tourisme (un tourisme estival dans un premier temps) date de ces années là. Le premier hôtel date de 1770 (hôtel d’Angleterre). Le premier hôtel de luxe date de 1816 (hôtel de l’Union). En 1821 est créée la compagnie des guides de Chamonix. Début 1900, Chamonix est déjà une station touristique avec 2 saisons actives : été et hiver.
  • L’altitude du mont-Blanc varie régulièrement. Si les trentenaires ont appris à l’école que le mont Blanc culminait à 4 807 m, ces dernières années, on parlait plutôt de 4 810 mètres. En 2021, il a toutefois retrouvé ses 4 807 mètres de notre enfance. Ces variations sont liées à l’évolution de la calotte glaciaire sommitale. Elle peut évoluer en fonction des précipitations, des périodes de sécheresse et des températures bien entendu.

A voir, à faire à Chamonix

Ça vous étonnera sans doute peu mais on vient ici d’abord pour le mont Blanc, même si les motivation divergent. Lui faire face depuis l’Aiguille du Midi, l’admirer depuis sa piscine, le gravir ou regarder les glaciers… Tout à Chamonix en été est intimement lié au massif du Mont Blanc, même si ça ne se limitera pas qu’à ça. Art de vivre, shopping, bien-être, randonnée, rafting, canyoning et excursions en Suisse ou en Italie… Il y a beaucoup de raisons de venir ici en été. Preuve en est : qu’on vienne en été, au printemps, en hiver ou en automne, il y tout le temps de l’activité. C’est sans doute le mois de novembre qui est le plus creux ici, juste avant l’ouverture des pistes.

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3 incontournables de Chamonix

Parmi les incontournables de Chamonix, on retiendra notamment :

  • Le train du Montenvers : un beau train rouge à crémaillère qui vous emmène en surplomb de la mer de glace. A découvrir sur place : espace muséal, grotte de glace et galerie des cristaux.
  • L’aiguille du Midi : on accède à ses 3 842 mètres d’altitude en téléphérique. Là-haut, si certains partent à des hauts sommets, vous pouvez aussi admirer les glaciers et sommets du Mont Blanc bien confortablement. On y retrouve aussi des espaces muséaux, un restaurant, une boutique et un pas dans le vide. On peut même emprunter une télécabine qui traverse les glaciers jusqu’à la pointe Helbronner, en Italie.
  • Le centre QC Terme est un centre de balnéo récent géré par une marque italienne de grande renommée. C’est un spa de plus de 3 000 m² avec une piscine à débordement, des bio-saunas, des bains de vapeur, des bains à remous, de la chromothérapie, des cures Kneipp, des salles de détente, des douches de Vichy, des hammams, des bains japonais, des jets hydromassants et des chambres de sel…

Si vous vous sentez à l’étroit à Chamonix, la ville est située non loin de Saint-Gervais (25 minutes), de Megève (40 minutes), de la Suisse et de l’Italie. Une excursion à Genève (1h), Martigny (55 min), Courmayeur (30 minutes) ou Lausanne (1h45) est donc toujours possible.

Activités à réserver chez nos partenaires :

Une descente en rafting

Rafting sur l'Isère en Haute Tarentaise

Rafting et canyoning sont incontournables en montagne. On pratique le rafting sur l’Arve dans la vallée de Chamonix ou à Passy, plus bas.
A réserver ici (à partir de 46 € par personne) et là

Une via ferrata avec vue

Entre randonnée alpine et escalade, la via ferrata des Evettes offre un panorama exceptionnel sur le massif du Mont Blanc !
A réserver ici (220 € par groupe)

Un vol en parapente

Partez face au mont Blanc pour un vol de 15 minutes découverte ou acrobatique. Activité possible toute l’année.
A réserver ici (à partir de 120 € par personne)

3 randos au top !

La jonction

La Jonction par Guilhem Vellut, licence CC

A presque 2600 mètres d’altitude, la jonction n’est pas facile à atteindre (presque 1 500 mètres de dénivelé) mais elle mérite le détour. Entre glaciers de Taconnaz et des Bossons, elle permet d’admirer des magnifiques chutes de seracs, bien plus impressionnantes que du côté de la Mer de Glace.
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Le lac Blanc

le lac Blanc

C’est un des spots de rando les plus courus des Alpes : le lac Blanc est un beau lac d’altitude de la réserve des Aiguilles Rouges situé face au massif du Mont Blanc.
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Les gorges de la Diosaz

Gorges de la Diosaz par Laurent Viard

Le site est payant mais plutôt chouette ! Des passerelles et escaliers remontent, sur 1200 mètres de long, les gorges de la Diosaz, un beau torrent de montagne. Beauté des eaux et cascades au programme.
Voir le site

Où dormir à Chamonix ?

Chamonix a une offre d’hébergements complète mais assez différente de celle des autres stations. On trouve en effet ici de beaux hôtels et des hôtels de luxe, des appart-hôtels et en fin de compte assez peu de résidences de tourisme. On trouve même une dizaine de campings dans la vallée, ainsi que des chambres d’hôte.

  • La ville compte beaucoup d’hôtels. Nous consacrons une page complète aux hôtels de Chamonix. Si l’on devait en faire une sélection, confortable et plutôt abordable, nous vous conseillerions le Rocky Pop, un hôtel à la décoration vitaminée et à l’esprit décontracté situé entre les Houches et Chamonix. Dans le même esprit, le Plan B mêle des chambres individuelles et des lits en dortoirs. Au cœur de la ville, la Folie Douce a investi un ancien palace et propose, dans une ambiance festive et très déco, des chambres individuelles ou en dortoirs. Dans le centre de Chamonix, pour un accueil confort et cosy, on se dirigera vers l’Heliopic, un grand chalet-hôtel 4 étoiles avec spa situé au départ de l’Aiguille du Midi, ou au Faucigny, un boutique hôtel à l’esprit familial. Voir notre page sur les hôtels de Chamonix.
  • Côté résidence de tourisme, on trouve plusieurs belles adresses. A Vallorcine, la résidence Vallorcine Mont Blanc est une résidence engagée dans le développement durable avec piscine intérieure et de nombreuses prestations. Aux Houches, les chalets Elena offrent de beaux intérieurs avec des matières nobles et du bois pour un esprit chalet moderne. Ils donnent également accès à une piscine intérieure. A Chamonix, la résidence Isatis est une résidence récente avec piscine ouverte à l’année. Bons prix en périodes creuses. Voir notre page pour louer un appartement à Chamonix.
  • 2 beaux appart’hôtels avec services ont ouvert récemment à Chamonix : le Bellamy avec des chambres modernes, à la déco zen, pratique et Scandinave ; et le Genepy, un lieu confidentiel à l’esprit « maison de famille » avec des appartements de standing, au design épuré pour laisser place à la montagne.
  • Côté locations de chalets et appartements, Chamonix est bien entendu bien pourvue. Du chalet de luxe à plusieurs milliers d’euros la semaine au studio abordable, il y en a pour tous les goûts. On trouve ainsi une soixantaine de locations de chalets à Chamonix sur le site de Chalet Montagne. Notre coup de cœur : ce petit chalet récent pour 5 personnes avec vue sur les glaciers à tarifs relativement abordables.

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Les destinations similaires

Ambiance urbaine et haute montagne… Chamonix n’a pas son pareil en France. On retrouvera le même aspect chic et urbain à Megève ou à Saint-Gervais. Côté alpinisme, Saint-Gervais, Vallouise et la Grave sont également bien positionnées, mais ce sont des villages. A l’étranger, notamment en Suisse, on retrouvera quelques villes dans le même esprit, notamment Zermatt, ou Courmayeur en Italie, sa voisine, de l’autre côté du Mont Blanc.

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