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Saint-Gervais : présentation de la station

Au pied du Mont Blanc, la station de Saint-Gervais possède un beau domaine skiable relié à celui de Megève et un second relié aux Houches. L’architecture thermale de la station, son spa thermal, son parking arty et ses belles adresses en font une de nos destinations préférées dans les Alpes. Pour qui aime l’architecture et la montagne, Saint-Gervais est la destination idéale. Très accessible, la station possède un train touristique à crémaillère, une sortie d’autoroute et une gare TGV. Bien sûr, Saint-Gervais ne saurait se limiter à ceci. Suivez-nous !

Saint-Gervais : présentation et situation

eglise de Saint Gervais

Saint-Gervais-les-Bains (que l’office du Tourisme appelle Saint-Gervais Mont Blanc, plus vendeur en 2021 que le thermalisme) est une station de ski et une station thermale situé sur le flanc ouest du massif du Mont Blanc. C’est une ville de 5 600 habitants et d’une capacité d’accueil d’environ 30 000 lits.

L’architecture de son cœur de ville et du quartier du Fayet est marquée par l’histoire thermale avec de beaux témoignages art nouveau d’un développement précoce du tourisme.

Une station unique en son genre

La commune est vaste et compte plusieurs hameaux. Le centre-ville est directement relié par une télécabine au Bettex, la station de ski de Saint-Gervais. A 1450 m d’altitude, elle est composée de chalets et petites résidences, souvent skis aux pieds et bénéficie d’une vue incroyable sur le massif du Mont Blanc. Un peu plus bas mais relié aux pistes, Saint-Nicolas de Véroce est un village à l’église baroque classée. Tout en bas se trouve le Fayet, un hameau situé dans les plaines de l’Arve, en pieds de montagne. On y trouve notamment le centre thermal et la gare SNCF. Un projet de télécabine devrait le relier prochainement au centre-ville et au Bettex. D’autres hameaux composent la commune comme celui de Bionassay, hameau isolé aux pieds de l’aiguille et du glacier éponyme.

En remontant le Val Montjoie, Saint-Gervais est presque collée aux Contamines Montjoie, la station de ski qui la surplombe. On y trouvera notamment un beau domaine de fond, un domaine alpin de 120 km de pistes et une belle patinoire extérieure.

Côté ski alpin, Saint-Gervais donne accès à 2 domaines skiables. Celui commun avec les Houches est situé sur le Prarion, un massif offrant du ski familial et sportif avec une vue incroyable sur le massif du Mont Blanc et la vallée de Chamonix. On y accède par le tramway du Mont Blanc, le train à crémaillère plus que centenaire que l’on voit notamment dans le film « Malabar Princesse ». Mais le domaine principal de Saint-Gervais est celui auquel on accède depuis le Bettex et Saint-Nicolas de Véroce. Si vous achetez un forfait de ski à Saint-Gervais, vous achèterez un forfait « Evasion Mont Blanc ». Ce forfait vous donne accès à 3 domaines skiables biens distincts pour 400 km de pistes. Le domaine Saint-Gervais-Megève en fait parti, mais vous pourrez aussi skier sur Hauteluce/Les Contamines et sur le domaine commun à Megève, Combloux et la Giettaz.


Une des stations les plus accessibles de France

Avec sa propre gare TGV, sa sortie d’autoroute et des navettes gratuites, Saint-Gervais est certainement une des stations les plus accessibles des Alpes. Elle est située à 800 mètres d’altitude, 200 mètres en surplomb du Fayet. Il vous faudra un peu plus de 2 heures pour rallier Saint Gervais depuis Lyon, 1h depuis Annecy et 5h30 depuis Paris. Tout l’hiver, des TGV relient Saint-Gervais au reste de la France. Des navettes gratuites desservent ensuite les hameaux de la commune.

Les +/ les –

  • Saint-Gervais est un charmant village, plutôt chic entre Chamonix et Megève. On aime son architecture art nouveau et sa vue sur le Mont Blanc depuis l’altitude en toute saison !
  • Avec une gare TGV sur la commune et sa propre sortie d’autoroute, Saint-Gervais est une des stations de ski accessibles facilement, idéale si vous faites parti de ceux qui n’aiment pas les longues routes de montagne.
  • On trouve à Saint Gervais toutes sortes d’hébergements de qualité : chalets, résidence, hôtels, appartements…
  • Situé à basse et moyenne altitude altitude (entre 1000 et 1800 m côté Les Houches et jusqu’à 2353 m côté Megève), le domaine peut souffrir d’un enneigement hasardeux en début de saison. Selon les années, il sera excellent (nous sommes dans les Alpes) ou légèrement déficitaire si la limite pluie-neige est un peu trop élevée.
  • La vallée de l’Arve est connue pour ses pics de pollution aux particules fines. Serez-vous dessus ou dedans ? On ne sait pas. Faites votre part, venez en train !

Infos utiles et futiles

  • Le maire, Jean-Marc Peillex, est une personnalité haute en couleur, habitué des coups d’éclat dans la presse. Élu depuis 2001, il a également beaucoup fait évolué la commune. Il est notamment à l’origine de la régulation des flux d’accès au sommet du Mont Blanc.
  • La commune de Saint-Gervais culmine à 4 807 mètres d’altitude, au sommet du Mont Blanc, comme Chamonix. En tout cas, c’est ce qu’on pense en France. Car la frontière entre France et Italie ne fait pas consensus aujourd’hui. Le litige concerne 3 points de la frontière franco-italienne. Il fait l’objet d’une longue page sur Wikipédia. On y apprend notamment que les Italiens situent la frontière sur la ligne de partage des eaux et que les Français ont une vision différente en plusieurs points : le Dôme du Goûter, la zone du Mont Blanc et du Mont Blanc de Courmayeur, le col du Géant. Certains pays suivent la version française, d’autre la version italienne. Google Maps mentionne de son côté l’absence de consensus. Toutefois, cet endroit étant non habité, l’importance géopolitique est relativement faible.
  • L’histoire touristique de Saint-Gervais est assez proche de celle Chamonix, le thermalisme en plus. Dès le début du XIXème siècle, la station est une destination thermale reconnue. Même si c’est depuis Chamonix que la première ascension du Mont Blanc eut lieu, c’est de Saint-Gervais (le nid d’Aigle) que la voie royale commence. La première ascension depuis Saint Gervais a lieu en 1855. Quelques année plus tard, les prémices du refuge du Goûter sont mis en place. Dès 1864, la Compagnie des Guides de Saint-Gervais est créée. En 1898, bien avant de nombreux coins de France, le train du PLM arrive au Fayet. A peine quelques années plus tard, c’est du Fayet que le tramway du Mont-Blanc entrera en service, reliant Saint-Gervais, Le Prarion et le nid d’Aigle un peu plus tard. Les nombreux palaces et villa du centre-ville datent du début du XXème siècle. Le ski, lui, commencera à Saint-Gervais dans les années 30.

Le ski à Saint Gervais

Domaine Saint Gervais – Megève
115 pistes de ski36 remontées mécaniques5,5 km de ski de fond
25 pistes vertes32 pistes bleues42 pistes rouges16 pistes noires
Domaine skiable du Prarion
30 pistes de ski29 remontées mécaniques55 km de ski alpin2 boucles de ski de fond
2 pistes vertes10 pistes bleues14 pistes rouges4 pistes noires

Saint Gervais possède 2 domaines skiables : un domaine relié aux Houches et un domaine relié à Megève.

Le domaine du Prarion

Côté Les Houches, il faudra emprunter le tramway du Mont Blanc pour rejoindre le domaine du Prarion, un domaine d’altitude plutôt familial proposant des pistes en forêt et des pistes ensoleillées. Le vrai plus du Prarion, c’est sa vue XXL sur la vallée de Chamonix et le massif du Mont Blanc. Plus de la moitié du domaine des Houches est en fait situé sur la commune de Saint-Gervais.

Le domaine du Mont d’Arbois

Côté Megève et Mont d’Arbois, on est là sur un grand domaine skiable avec de nombreuses pistes de ski et des remontées mécaniques récentes. L’accès se fait par le Bettex (relié au centre station par une télécabine) et Saint Nicolas de Véroce. Les 115 pistes du domaine skiable devraient suffire à satisfaire les amateurs de grand ski. La vue sur le massif du Mont Blanc et la diversité des pistes sont les grands atouts de ce domaine. C’est un domaine réellement tout public avec une bonne répartition entre pistes vertes, bleues, rouges et noires. Quand vous achetez un forfait Evasion Mont Blanc pour ce domaine skiable, vous pouvez également skier sur le domaine des Contamines Montjoie (120 km de pistes) et de Combloux. Toutefois, vous devrez prendre votre voiture pour vous y rendre car ces domaines ne sont pas reliés.
Voir le plan des pistes

Plusieurs espaces dédiés aux activités douces et nordiques

Plusieurs itinéraires de ski de fond et de nombreux sentiers piétons et raquette complètent le domaine alpin. On appréciera particulièrement le sentier de Bionassay au col de Voza et le sentier balcon du Bettex. Pour le ski de fond, des petits domaines sont disponibles au Bettex et au Prarion. Les sportifs trouveront également, côté Bettex, des traces de montée en ski de randonnée balisée sur le Mont d’Arbois.

Ski à Saint Gervais sur le domaine des Houches
Le ski sur le domaine du Prarion © P. Raphoz

A voir, à faire à Saint Gervais

Si l’on vient à Saint-Gervais pour le ski, c’est bien méconnaître ses multiples atouts. Nous avons évoqué les activités en extérieur (ski, ski de randonnée, alpinisme, ski de fond et raquette), mais la ville a également de beaux équipements : piscine récente dans le centre, patinoire couverte et Spa Thermal entièrement rénové au Fayet.

Ce qu’on aime aussi à Saint-Gervais, c’est cet esprit Arty, un peu urbain, mais en pleine montagne. A plusieurs endroits dans la station, des artistes ont investi les lieux pour des œuvres in situe totalement accessibles. C’est le cas du parking 2KM3, totalement peint de fresques signés par des figures reconnues du graffiti et de l’art urbain. Fin décembre, c’est la célèbre Fête des Lumières de Lyon qui investit la station pour des installations dans la ville (photo ci-contre).

Le village de Saint-Gervais se trouve au centre d’un territoire exceptionnel avec aux alentours Megève, Chamonix et Genève un peu plus loin. A Megève, une des stations les plus luxueuses de France, on aime son centre aquatique et ses ruelles dotées de belles boutiques. En face, sur le plateau d’Assy, l’église Notre-Dame de Toute Grâce a été décorée par Chagall, Dubuffet et d’autres grands noms de l’art moderne. Une excursion à Chamonix est également incontournable. Cette petite ville cosmopolite est devenue capitale de l’alpinisme, puis un des sites incontournables des Alpes ! Un beau centre de bien-être by QC Terme y a été ouvert récemment. On aime également l’architecture touristique du début du XXème siècle de la ville et sa vue sur le Mont-Blanc. Si vous avez le temps, la montée au Montevers par le train à crémaillère et à l’aiguille du Midi pour un tête à tête avec le mont Blanc sont des incontournable.

Où dormir à Saint-Gervais ?

Avec environ 30 000 lits touristiques, Saint Gervais est une destination touristique complète. On y trouve de nombreuses locations, des résidences et des hôtels dans toutes les gammes.

  • On compte 12 hôtels sur la commune, dont de nouvelles adresses. Cet hiver, le Saint-Gervais sera le nouvel hôtel de luxe de la station. Doté de 75 chambres, en plein centre-ville, il sera situé dans une demeure historique du début du XXème siècle (la Maison Doux). Un bel espace avec restaurant gastronomique où l’on retrouvera une décoration raffinée mélangeant inspirations Art Nouveau avec des éléments contemporains. Sans aucun doute, une nouvelle adresse à découvrir cet hiver 2021. Le groupe Mont Blanc Collection va également rénover l’hôtel des 2 gares, au Fayet, une adresse simple et familiale. Plus haut, à Saint-Nicolas de Véroce, l’Armancette est un hôtel de luxe récent avec vue sur le Mont Blanc. Plus abordable et en centre-ville, la Féline Blanche est un bel hôtel design à la décoration toute blanche.
  • Pour les locations d’appartements, plusieurs résidences sont à votre disposition dont le Grand Panorama, Les Fermes de Saint Gervais et Les Arolles. La station dispose aussi et surtout de nombreuses locations chez les particuliers et en agence comme la Petite Sardaigne, un appartement pour 4 personnes bien aménagé et pas très cher situé vers la piscine. On en retrouvera de nombreux autres chez Ski Planet, Chalet Montagne Saint Gervais et Booking.com.

Les stations similaires

Saint-Gervais est une station de ski à l’ambiance urbaine dans un cadre d’exception. Son architecture art nouveau et ses infrastructures font qu’elle ne ressemble à aucune autre. Chamonix pourrait s’en rapprocher pour bien des points mais en plus imposante et moins ensoleillée. Briançon peut également s’en rapprocher sur le côté ville de montagne mais avec un charme très différent. On aimera également le côté chic et confidentiel d’Hauteluce et de Bonneval sur Arc.

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