Ski de randonnée : où s’initier dans les Alpes du Nord ?

Fitness et cardio, le ski de randonnée est tendance en montagne. Alors qu’auparavant, il était réservé à une poignée de passionnés qui souhaitaient skier loin des pistes aménagées, aujourd’hui, il est presque devenu un sport qui se pratique sur piste ou sur trace. Il en découle une “inversion de la valeur de la pente” selon Dominique Kréziak de l’Université Savoie Mont Blanc, qui note cette évolution : si pour les skieurs alpins, c’est la descente l’objectif, pour les skieurs de randonnée, c’est clairement la montée… quitte à redescendre en cabines ! Mais voilà, même pour pratiquer sur trace, il faut louer et être initié ! Petit tour d’horizon des endroits où s’initier au ski de randonnée.

Les meilleures stations de ski de randonnée

Cette année, CTC, une association de promotion de la rando en station et France Montagnes, l’institution de promotion des stations, ont mis en place des trophées. L’objectif : récompenser les efforts des stations pour mieux accueillir et développer le ski de randonnée.

Il en ressort, sans surprise, que la meilleure station ski de rando est Arêches Beaufort. Précurseur en la matière, c’est là-bas qu’à lieu la Pierra Menta, prestigieuse course de ski alpinisme. Plus récemment, des efforts ont été effectuées afin d’accueillir les randonneurs sur le domaine : itinéraires balisés, de nombreux magasins proposent du matériel en location, événements d’initiation.

D’autres stations ont été récompensées : Puy Saint Vincent pour son très bel itinéraire Pré Rouge, La Rosière, pour son programme de découverte du mardi soir à 25 € tout-compris, et l’Alpe d’Huez pour l’offre complète “skiez autrement” de son école du ski ESF allant du niveau débutant au confirmé.

Ces prix omettent sans doute l’investissement et l’avant-gardisme en la matière de Saint-Pierre de Chartreuse, première station à avoir créé le concept de station ski de rando et de station de trail. Aujourd’hui décliné dans 3 autres stations des Alpes, l’espace rando de Chartreuse, c’est 4 tracés, des formations et une base d’accueil avec conseils et location de matériels à tarif attractif (35 € la journée).

Où louer ses skis de randonnée ?

La base pour s’initier au ski de randonnée, c’est de s’équiper : skis, battons, chaussures, casque et trio pelle/sonde/DVA si vous partez en hors pistes. En ville, vous trouverez des packs à environ 35 € la journée :

Selon CTC, il y aurait en 2018, 47 stations qui mettent en place des actions en faveur du ski de randonnée. On trouve notamment des locations de packs de ski à Saint-Pierre de Chartreuse, Arêches Beaufort, La Clusaz, La Plagne, Les Arcs et La Rosière.

Voir l’inventaire des stations proposant des loueurs et itinéraires selon CTC

Si vous souhaitez investir, le matériel Ski + Chaussure aura peu de chances d’être à moins de 1 000 €, voire 1 500 €. La tendance actuelle consiste à acheter du matériel de ski alpin adapté à la rando, ou l’inverse. Cette année, Décathlon a d’ailleurs sorti deux skis “touring” dans cet esprit, preuve de la démocratisation du ski de randonnée.

Des initiations gratuites ?

Dans la vie, rien n’est gratuit ! Le ski de rando non plus. Par contre, on trouve des initiations à bons prix ! Petite liste non exhaustive :

  • A Arêches-Beaufort, tous les lundi soir de la saison d’hiver, le Dynafit Expériences, ce sont des initiations avec matériel et encadrement compris en nocturne pour seulement 30 €
  • A Arêches-Beaufort toujours, la FFCAM (anciennement le CAF) a créé le Grand Parcours, un événement d’initiation pour amener les pratiquants vers l’autonomie. Cette année, il aura lieu les 2 et 3 février.
  • Dans toute la France, la FFCAM propose à ses adhérents de l’accompagnement à toutes les activités de montagne, dont le ski de rando.
  • A La Rosière, tous les mardis soirs, des initiations ont lieu pour seulement 25 € par personne, matériel compris également
  • A Saint-Pierre de Chartreuse, les vendredis et samedis de la saison, la formation ABC du Ski de Rando vous guide pendant une journée complète à la découverte des bases de la pratique. 59 € par personne, matériel compris

Image : Breathe, par Denis Messié, Licence CC, Flickr

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